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Sciscape新聞報導

[Aug 02, 2010]

生物:與病毒共舞


編輯 Gene 報導

科學家發現一些致命病毒居然潛藏在脊椎動物的基因體達幾千萬年之久!雖然科學家尚未瞭解這些病毒序列的功能,但他們懷疑它們搞不好對動物是有益的,否則在無法存活達千萬年的歲月。

科學家原本在哺乳動物基因體中發現了病毒的序列,後來又在人、斑馬魚等脊椎動物的基因體中發現它們的蹤跡。藏身脊椎動物基因體的病毒分為兩種:絲狀病毒(Filoviruses),包括伊波拉(Ebola )、馬堡(Marburg),以及伯爾納病毒(Bornaviruses),它們皆為RNA病毒,它們的遺傳物質原本不是DNA而無法插入基因體內,可是它們顯然成功辦到了。

美國費城Fox Chase癌症中心的病毒學家Anna Skalka在普林斯頓大學輪休時,聽說了RNA病毒插入昆蟲和植物基因體的實驗,她和普林斯頓高等研究院的Vladimir Belyi和Arnold Levine挑了48個脊椎動物基因體來研究,搜尋了5666種病毒的蹤跡,結果令人驚訝的是,其中19個基因體,包括人類、松鼠、蝙蝠和斑馬魚,都藏有病毒的序列。而藏著的病毒,只有兩種,那就是絲狀病毒和伯爾納病毒,它們在脊椎動物基因體中潛藏了4千萬年之久。

英國倫敦國家醫學研究所的病毒學家Jonathan Stoye表示,這兩科的病毒一定有什麼獨特之處,讓這些RNA病毒在感染細胞時,未傷害到細胞而插入基因體中。不過水牛城大學的演化生物學家Derek Taylor卻認為,指說絲狀病毒和伯爾納病毒為主的結論,還言之過早,因為其他科病毒也有可能因為年代久遠,序列產生太多變化而無法被認出來了。Skalka也同意有這個可能性。

Skalka認為,潛藏在基因體中的病毒序列可能反而保護了宿主不再讓類似的病毒感染致病。例如馬特別容易感染上伯爾納病毒而產生神經疾病,而馬的基因體中就沒有伯爾納病毒的蹤跡。蝙蝠基因體中藏成類似伊波拉病毒的序列,有科學家懷疑,那有可能就是為何蝙蝠能夠傳播伊波拉病毒,卻還能置身病外的原因之一。

原學術論文:
Belyi VA, Levine AJ, Skalka AM (2010) Unexpected Inheritance: Multiple Integrations of Ancient Bornavirus and Ebolavirus/Marburgvirus Sequences in Vertebrate Genomes. PLoS Pathog 6(7): e1001030. doi:10.1371/journal.ppat.1001030

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